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Visages et personnalités du Beaujolais

Le sol beaujolais est le berceau de quelques savants de renom, hommes politiques et personnages de culture. Découvreur de la fonction glycogénique du foie, le médecin Claude Bernard naquit en 1813 à Saint-Julien-sous-Montmelas où il aimait à revenir rédiger son "Introduction à l'étude de la médecine expérimentale" (1865). Baigné des vapeurs du Chiroubles où il vit le jour en 1827, Victor Pulliat s'intéressa tôt à la botanique. Ses recherches contribuèrent à reconstituer le vignoble phylloxéré à l'aide de porte-greffes américains, un sauvetage des ceps de France qui lui vaut un monument dans son village et une solide réputation auprès des spécialistes de la vigne et du vin.  Dans la veine de son père, artisan inventif, Victor Vermorel installa dans l'atelier familial de machinisme agricole, à Villefranche, une station expérimentale de la viticulture beaujolaise dans laquelle ses pépinières et ses inventions, injecteur et pulvérisateur, permirent de lutter contre le phylloxéra du milieu du XIXe siècle. Le vignoble beaujolais, Gabriel et Charles Voisin ne l'entretenaient pas, mais le survolaient. Les deux frères furent les premiers à industrialiser la construction d'avions et à inaugurer un vol en Europe sur un appareil à moteur. Beaujolais vu du ciel, et Beaujolais du pinceau dans les tableaux du peintre Maurice Utrillo inspirés par ses séjours estivaux au château de Saint-Bernard. Parmi les grandes destinées figurent également le passage remarqué au collège de Mongré, à Villefranche, du jeune Antoine de Saint-Exupéry. En un autre temps, le Beaujolais fut le pays de "Papa Bréchard", viticulteur de souche et de cœur. Natif de Chamelet, Louis Bréchard fut un député et un syndicaliste viticole affirmé. L'écrivain Raymond Dumay aimait lui aussi ce pays pour lequel il indiquait dans le premier guide du vin paru en 1960, combien "sans le Beaujolais, la France ne serait pas tout à fait la France". Un plaisir de mets et de mots que Colette raconte lorsqu'elle transcrit le temps des vendanges à Château Thivin, au pied du Mont Brouilly. Enfin, entre deux vignes, il n'était pas rare de rencontrer Maurice Baquet. L'acteur musicien se ressourçait à Villefranche et appréciait les fêtes des crus où "l'âme humaine est accessible".

 

Buste Victor Pulliat